불규칙한 생리주기, 생리불순의 원인과 해결법은?
불규칙한 생리주기, 생리불순의 원인과 해결법은?
  • 칼럼니스트 강소정
  • 승인 2019.08.12 10:51
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[연재] 부부한의사 강소정·배광록의 건강한 자궁·방광 로드맵
인애한의원 강남점 강소정 대표원장. ⓒ인애한의원
인애한의원 강남점 강소정 대표원장. ⓒ인애한의원

생리주기는 마지막 생리의 첫날부터 다음 생리가 시작되는 첫날까지의 기간으로 계산합니다. 일반적으로 가임기 여성의 평균 생리주기는 28일입니다. 만약 생리주기가 21일보다 짧거나 35일 이상으로 길어지는 경우에는 생리불순으로 볼 수 있습니다. 생리불순은 생리 주기가 늦어지거나 빨라지는 주기의 이상뿐만 아니라 부정출혈, 출혈량 증감 등으로 나타납니다. 그리고 생리통이나 생리전증후군이 심하게 나타나기도 합니다.

이런 생리불순이 나타나는 이유는 다양하지만 그 중 가장 흔한 것이 다낭성난소증후군입니다. 다낭성난소증후군의 경우는 생리불순이라는 임상증상 뿐만 아니라 호르몬 수치 이상과 초음파 검사상 다낭성 낭포 소견 등을 통해 진단이 내려질 수 있습니다. 그 밖에도 갑상선 기능 항진증이나 저하증도 비정상적인 생리주기를 만들 수 있습니다. 만약 갑작스런 체중변화가 있거나 극심한 피로감, 심장 두근거림, 불안감 혹은 우울감 증가, 목 아래쪽 부종 등의 징후가 느껴진다면 전문적인 검진을 받아보는 것이 좋습니다. 그 밖에도 비만 자체가 생리불순을 일으키기도 합니다. 과체중은 성호르몬과 인슐린 수치에 영향을 끼쳐 정상적인 생리활동을 방해합니다. 이는 다낭성난소증후군과도 연관되어 있으며 갑상선 기능 저하증과도 관련되기 때문에 단순 비만으로 판단하기 이전에 몸의 다른 이상은 없는지 확인하는 것이 좋습니다.

이처럼 생리불순의 원인은 다양하기 때문에 이를 정확히 알아내는 것이 선행되어야 합니다. 그리고 필요한 경우 이에 맞는 치료를 해줘야 합니다. 생리불순을 방치하면 원인 질환의 치료시기를 놓칠뿐만 아니라 향후 2차 여성 질환이나 난임으로 이어질 수 있기 때문입니다.

생리불순을 해결하기 위한 치료는 생리주기를 바로잡고 쌓인 내막을 정리하기 위해 피임약을 비롯한 호르몬제를 사용하는 것이 일반적입니다. 하지만 이는 자궁 내막의 소퇴성 출혈을 유도할 뿐 배란성 생리를 하게 만드는 것은 아닙니다. 그렇기 때문에 복약을 중단하면 다시 생리불순이 지속될 가능성이 있습니다. 또한 호르몬제를 장기복용을 할 경우 자궁내막이 얇아지거나 난소의 기능이 저하될 우려도 있습니다.

생리불순을 치료하는데 있어서 중요한 것은 정상 배란을 통한 생리주기의 회복입니다. 이를 위해서 한방에서는 인체가 스스로 호르몬의 균형을 찾는 것을 목표로 합니다. 한약재들은 부족한 영양을 공급해 기능적 허약을 보충할 뿐만 아니라 여러 장부의 기능을 도와 호르몬의 처리를 돕고 분비의 불균형을 조절해 줍니다. 또한 어혈, 습담과 같은 병리적 노폐물을 제거함으로써 혈액을 맑게 하고 전신의 순환을 촉진시켜 인체가 스스로 정상적인 생리작용을 회복하도록 유도합니다. 인애한의원 강남점은 한약과 침 뜸뿐만 아니라 약침, 좌훈을 비롯한 온열요법을 통하여 난소기능을 향상시키고 골반 및 하복부의 순환을 촉진하여 인체가 정상적인 호르몬 수치를 회복할 수 있도록 돕고 있습니다. 생리불순으로 고민 중이라면 하루라도 빨리 정확한 검진을 통해서 원인을 파악하고 적극적인 치료를 시작하시는 것이 좋습니다.

*칼럼니스트 강소정은 경희대 한의과대학원 부인과 박사과정을 밟고 있으며 서울대, 가천대, 등에서 인문학과 한의학을 공부했다. 또한 cha의과학대학교 통합의학대학원 기능적뇌척주요법 고위자과정을 수료하였고 현재는 인애한의원 강남점 대표원장으로 일하고 있다. 주요 논문으로는 ‘동의보감의 망진(望診)에 나타난 의학적 시선’(한방생리학), 한방치료로 호전된 고위험군 인유두종바이러스(HPV) 및 자궁경부이형성증 5례 증례 보고, 한방치료로 호전된 양측성 자궁내막종 수술후 나타난 조기난소부전 증례보고 등이 있다.

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