부모님 무릎 통증·다리 모양 유심히 살펴야 '퇴행성관절염' 위험 신호
부모님 무릎 통증·다리 모양 유심히 살펴야 '퇴행성관절염' 위험 신호
  • 윤정원 기자
  • 승인 2017.05.08 15:48
  • 댓글 0
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정형외과 전문의에 따른 정확한 진단과 치료 중요해

【베이비뉴스 윤정원 기자】

강남연세사랑병원 권오룡 원장이 환자에게 퇴행성관절염 말기의 맞춤형 인공관절 수술에 대해 설명하고 있다.ⓒ강남연세사랑병원
강남연세사랑병원 권오룡 원장이 환자에게 퇴행성관절염 말기의 맞춤형 인공관절 수술에 대해 설명하고 있다.ⓒ강남연세사랑병원


5월은 어린이날, 어버이날, 부부의 날이 있는 가정의 달로 가정의 소중함을 생각해 볼 수 있는 시간이다. 부모님의 은혜에 감사하며, 부모님의 건강을 다시 한 번 챙기는 뜻깊은 시간을 가질 수 있다.

특히 일상생활에서 느끼는 부모님의 관절 통증과 불편함을 세밀하게 살펴 정확한 진단과 치료를 도와드리는 것이 좋다. 50, 60대 이상의 한국 중·노년층에서는 발목과 무릎, 허리, 어깨, 손목 등 관절의 노화로 인해 관절염이 생기면서 일상생활의 크고 작은 어려움을 느끼는 경우가 많다. 그중에서도 무릎의 통증과 다리 모양은 퇴행성관절염을 알 수 있는 위험 신호로, 정확히 살펴 조기에 치료하는 것이 중요하다.

◇ 시큰거리는 무릎 통증에 O자형 휜 다리 변형, 퇴행성관절염 진단 및 치료 필요해

일상생활에서 계단을 오르내릴 때 무릎이 시큰거리고 무릎이 뻣뻣하고 무거운 느낌, 앉았다 일어날 때 아픈 통증이 지속됐다면 퇴행성관절염을 의심해 볼 수 있다. 더불어 다리 모양의 변형과 걸음걸이도 유심히 살필 필요가 있다. 다리 모양이 흡사 ‘O자형’으로 변형되면, 안쪽 무릎 통증을 호소하면서 걸음걸이도 마치 뒤뚱거리는 모습으로 바뀐다. 오자형 휜 다리가 지속될수록 무릎 안쪽으로 향하는 부담이 높아져 퇴행성관절염의 진행을 앞당긴다.

무릎 통증이 비교적 심하지 않고 다리 변형도 조기에 진단하여 치료하면 다양한 보존적 치료로 관절 보존 효과를 높일 수 있다. 관절염 초기일 경우 약물치료나 운동치료, 주사 치료로도 호전을 기대할 수 있다. 중기의 경우 손상된 연골을 회복시키는 관절내시경 치료, 줄기세포 치료, 연골 재생술, 휜 다리 교정술(근위 경골 절골술) 등의 간단한 치료방법으로서 근본 원인 치료가 가능하다. 만약 초·중기 치료시기를 놓치고 퇴행성관절염이 말기까지 진행되면, 인공관절 수술로써 통증을 치료하고 무릎 기능의 회복을 도울 수 있다.

강남연세사랑병원 권오룡 원장은 “지속적인 무릎 통증으로 인한 일상생활의 불편함, 붓기, O자형 다리 변형의 증상은 퇴행성관절염을 진단할 수 있는 위험 신호들”이라며 “퇴행성관절염의 증상은 근본 원인 치료를 시행하지 않고서는 회복이 어렵고, 통증과 일상생활의 불편함이 지속되기 때문에 정형외과 전문의에 따른 정확한 진단과 치료가 중요하다”고 설명했다.

◇ ‘환자 맞춤형 수술도구’ 이용한 인공관절 수술, 정확한 수술로 안정성 향상

특히 퇴행성관절염 말기의 인공관절 수술은 관절염을 가장 확실하게 치료하면서 무릎 통증의 감소와 기능 회복을 돕는 치료법이다. 최근에는 인공관절 수술기법도 발전하해 3D프린터를 이용한 환자 맞춤형 인공관절 수술도 가능하다. 맞춤형 인공관절 수술은 환자의 무릎에 맞는 맞춤형 수술도구를 설계·제작하여 적용한다. ‘환자 맞춤형 수술도구(Patient Specific Instrument:PSI)’는 인공관절이 가장 정확한 위치에 삽입되고 관절의 절삭을 돕는 수술 가이드(guide) 역할을 한다. 수술 전 3D 시뮬레이션 프로그램을 이용해 수술도구를 설계하고 이를 3D프린터로 보내 출력하면, 환자의 무릎에 딱 맞는 수술도구가 제작된다.

수술도구를 이용한 맞춤형 인공관절 수술은 정확성과 안정성을 향상시키는 점에서 많은 연구가 이루어지고 있다. 국내에서도 활발한 연구·개발을 통해, 국내 기술력으로 환자 맞춤형 인공관절 수술을 실현하고 있다. 강남 연세사랑병원 인공관절 연구센터는 맞춤형 수술도구 연구·개발을 통해, 자체 맞춤형 수술도구 및 설계기술을 개발해 2건의 특허를 보유하고 있다. 특히 자체 개발한 맞춤형 수술도구는 기존 수술도구를 보완하여, 수술의 정확성과 안정성을 높인 디자인이다. 해외 유수 학술지 ‘Archives of Orthopaedic and Trauma Surgery’ 2016년 11월 호에 게재된 강남 연세사랑병원 인공관절 연구센터의 논문을 살펴보면, 개선된 디자인의 맞춤형 수술도구가 하지 정렬의 정확도를 높이고 수술 시간을 단축시키는 결과도 확인할 수 있다.

강남연세사랑병원 권오룡 원장은 “맞춤형 수술도구를 이용한 인공관절 수술은 사전 모의 수술 단계를 거쳐, 맞춤 수술도구를 제작해 환자에 맞는 가장 정확한 인공관절 수술을 돕는다”며 “인공관절이 정확한 위치에 삽입되면 무릎의 안정성이 향상되고, 차후 꾸준한 운동과 관리만 잘 이루어지면 인공관절의 기존 수명보다 더 오래 건강한 무릎으로 생활할 수 있을 것으로 기대한다”고 설명했다.

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