식약처 “생리대 안전” VS. 시민단체 “무책임한 판단”
식약처 “생리대 안전” VS. 시민단체 “무책임한 판단”
  • 이중삼 기자
  • 승인 2018.12.14 12:33
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이정미 의원실·생리대행동, ‘생리대피해 축소·은폐 규탄’ 공동논평

【베이비뉴스 이중삼 기자】

지난해 9월 28일 서울정부청사 앞에서 개최한 생리대 안전과 여성건강을 위한 행동 네트워크 출범식 현장.자료사진 ⓒ베이비뉴스
지난해 9월 28일 서울정부청사 앞에서 개최한 '생리대 안전과 여성건강을 위한 행동 네트워크' 출범식 현장. 자료사진 ⓒ베이비뉴스

생리대 안전성 논란을 두고 정부와 시민단체가 또 다시 대치했다.

식약처는 13일 발표한 ‘생리대 휘발성유기화합물(VOCs) 모니터링 및 프탈레이트류 위해평가 결과’와 관련해 “인체에 유해한 수준이 아니다”라는 결과를 내놓은 반면, 이정미 정의당 대표는 '생리대 안전과 여성건강을 위한 행동네트워크(이하, 생리대행동)'과의 공동논평을 통해 “식약처는 여성들이 호소해 온 피해증상을 외면한 것”이라고 반박했다.

“생리대 사용 시 생리대에 의도적·비의도적으로 포함된 여러 가지 독성물질에 동시 노출된다는 점과 생리대 내 유해물질 외에 다른 기타 노출원과 노출경로가 존재한다는 점을 간화한 무책임한 판단”이라는 것이다.

이날 식약처는 생리대·팬티라이너·탐폰 등 297개 제품을 대상으로 휘발성유기화합물(VOCs) 검출량을 모니터링한 결과 “우려할 만한 수준이 아니다”라고 발표했다.

또한 식약처는 국내 생리대 제조업체 5개사로 구성된 정례협의체가 자체 조사한 VOCs 모니터링 결과를 소개하며, 검출량이 지난해보다 줄었다고 밝혔다. 지난해 말 정례협의체를 구성하고 제조공정 등을 개선한 결과, 생리대의 VOCs는 전년 대비 66%, 팬티라이너는 65% 수준으로 줄었다는 설명이다.

아울러 생리대·팬티라이너·탐폰 126개 제품을 대상으로 환경호르몬인 ‘프탈레이트류’ 등 유해물질 16종에 대한 위해평가를 실시한 결과, 인체에 유해하지 않은 것으로 나타났다고도 밝혔다. 디메톡시에칠프탈레이트(DMEP) 등 11종은 전 제품에서 검출되지 않았고, 디에칠헥실프탈레이트(DEHP) 등 5종은 검출됐지만, 유해한 수준은 아니라는 설명이다.

지난해 9월에 이어 다시 한번, 사실상 생리대가 안전하다고 결론을 내린 셈이다.

◇ “특정물질 위험 없는 것으로 나와도 피해여성 사라지는 건 아니다”

정부의 이러한 발표를 두고 생리대 위해성 문제를 지속적으로 제기했던 시민단체의 반응은 차갑다.

정의당 이정미 대표와 생리대행동은 식약처 발표 직후 공동논평을 내고 “식약처 발표는 여성들의 생리대 피해증상 원인을 밝힐 수 없다”며, “생리대 허가 및 관리 주체이자 여성건강을 책임지고 생리대의 안전성 확보를 위해 최선을 다해야 하는 국가기관 식약처의 반복되는 안일한 대처에 대해 심각한 우려를 표하지 않을 수 없다”고 강조했다.

실제 환경부가 지난 10월 국회에 제출한 ‘생리대 건강영향조사(예비조사) 결과 요약’에 따르면, 응답자의 54.3%가 일회용 생리대 사용 후 생리통이 증가했다고 답했다. 덩어리혈 증가(44.8%), 생리양 감소(38.9%), 가려움증 증가(33.8%), 생리혈색 변화(31.3%) 등이 뒤를 이었다. 환경부는 다음 주 내로 생리대가 여성 건강에 미치는 영향에 대한 발표를 할 예정이다.

이들은 또한 “일부 물질에 대한 위해도 노출평가 및 안전역(안전성의 지표) 수치 확인으로는 여성들이 실제 입는 피해를 확인할 수 없다”면서, “특정 물질에 대해서 위험이 없는 것으로 계산됐다고 해서 실제 피해를 입은 여성들이 사라지는 게 아니기 때문에 더 이상 피해가 나오지 않도록 정확한 원인을 찾아야 하며 이를 토대로 안전관리 대책을 마련해야 한다”고 주장했다.

끝으로 이들은 “정부는 국민의 안전을 지켜야 한다”면서, “여성이 안전한 생리용품을 사용할 권리를 보장하기 위해 제품의 안전성을 사전평가 및 완제품 사후 모니터링, 부처 간의 협의 조성 등 국민적 공감대를 형성해 생리대 안전성 대책을 강화해야 한다”고 거듭 강조했다.

한편 생리대행동에는 녹색당, 녹색연합, 생태지평, 아이건강국민연대, 여성엄마민중당, 여성환경연대, 정의당 여성위원회, 젠더정치연구소 여세연, 한국성폭력상담소, 한국여성단체연합, 한국여성민우회, 한국여성의전화, 한국YWCA연합회, 행복중심생협, 환경운동연합, 환경정의 등의 정당·단체가 함께하고 있다.

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