유아 절반 이상 어린이집 이용…코로나 때문에 '무기한 휴원' 무색
유아 절반 이상 어린이집 이용…코로나 때문에 '무기한 휴원' 무색
  • 김태환 기자
  • 승인 2020.05.05 08:45
  • 댓글 0
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(서울=뉴스1) 김태환 기자,음상준 기자,이영성 기자,이형진 기자 = 보건복지부가 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산을 우려해 어린이집의 무기한 휴원을 원칙으로 내세우고 있지만, 평소 등원 아동의 절반 이상이 어린이집을 이용하고 있는 것으로 나타났다.

이에 어린이집 등원 아동을 둔 부모들 사이에서는 무기한 휴원이 무색하다는 얘기가 나온다. 더구나 교육부가 유치원 개원 시기를 5월 20일로 확정하면서 유치원에 가기 어린 5세 이하 영유아를 둔 부모 입장만 난처하다는 목소리도 뒤따른다.

5일 복지부에 따르면 전국 3만5830개소의 어린이집에서 긴급보육을 이용하는 아동은 67만2122명이다. 이는 평상 시 개원 출석 아동 대비 57% 수준으로 상당수가 평상시와 유사하게 어린이집을 이용하는 것으로 나타났다.

코로나19 초기만 해도 어린이집 긴급보육 이용률은 전체 정원 10명 중 1명 꼴에 불과했지만 최근 긴급보육 이용률은 급격히 늘어나는 중이다. 실제 어린이집 긴급보육 이용률은 2월 27일 10%에 불과했으나 3월 9일 17.5%, 2월 23일 28.4%, 4월 6일 39.6%까지 증가했다.

긴급보육은 맞벌이 부부 등 영유아를 맡길 수 없는 상황을 구제하고자 마련된 제도다. 하지만 서비스 내용은 평상시 어린이집과 거의 유사하다. 운영시간도 코로나19 이전과 동일한 오전 7시 30분 부터 오후 7시 30분이다. 다만, 코로나19 예방을 위해 발열 증상이나 호흡기 증상이 있는 유아나 교사는 등원할 수 없다.

일부 맞벌이 가정에서는 무기한 휴원 결정으로 인해 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)으로 인해 어린이집에 아동을 맡기기 불안함을 느끼면서도 생계를 위해 긴급보육을 이용해야 할 지 고심하고 있다. 코로나19가 장기화되는 데다 6일부터 생활 속 거리두기가 시행되면서 재택근무 기한도 끝나 다시 직장으로 출근해야 할 처지다.

정작 소관부처인 복지부는 긴급보육으로 돌봄 수요를 감당하고 있는 만큼 어린이집 개원에 대해 신중하게 접근한다는 입장을 고수하고 있다. 김강립 복지부 차관은 이날 코로나19 중대본 브리핑에서 "특별히 긴급한 수요 이외에 어린이집 이용이 차단되는 사례가 현재 없다"고 설명했다.

그러나 유치원 개원이 시작되고, 생활 속 거리두기 이행으로 일상과 방역 활동이 공존하게 되면 복지부도 어린이집 개원도 더는 미룰 수 없는 상황이다. 어린이집 긴급보육 서비스 이용률이 향후 2주간 더 증가해 70% 수준에 도달할 경우 평상시 개원과 별반 차이가 없을 수 있다.

김강립 차관은 "어린이집은 학교보다 코로나19 감염에 취약할 수 있는 요소를 지니고 있다"며 "최근 코로나19 확진자 발생 수준이라든지, 어린이집 방역 준비상황 등을 종합적으로 검토해 최대한 신속하게 (어린이집 개원 여부) 의사결정을 할 수 있도록 하겠다"고 밝혔다.

한편 복지부는 지난 4월 초 어린이집 긴급보육 이용률이 증가하면서 어린이집 내 마스크, 손소독제 등을 추가 지원하는 등 방역 조치를 강화한 바 있다.

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