진정 가정이 최고의 학교입니다
진정 가정이 최고의 학교입니다
  • 칼럼니스트 탁예은
  • 승인 2013.11.07 17:08
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'가정이 최고의 학교다' 책을 읽으면서 드는 생각들

[연재] 아이 자존감 높이는 육아 이야기

 

‘슈퍼맨이 돌아왔다’라는 프로그램에서 영화배우 강혜정, 타블로 부부가 딸 하루를 대하는 모습에 감동을 받았습니다. 아이가 좋아하지 않는 반찬이 있을 때 “이 반찬이 하루 입으로 들어가고 싶어 한단다” 그러면서 반찬을 의인화 시켜 동화처럼 말해주는 것이었습니다.

 

부모님이니까 이렇게 다정하게 사랑으로 아이에게 좋은 방법으로 말해줄 수 있는 것이라고 생각합니다. 우리 자녀들은 그 누구보다도 우리가 제일 잘 아는 것입니다. 물론, 여럿을 키우다 보면 친절하지 않게 아이에게 다가갈 때도 있겠지만, 오늘만큼은 그리고 앞으로 만큼은 나를 닮아준 아이와 함께 사랑을 주고받는 기쁨을 누리시길 바랍니다.

 

저도 이 프로그램을 본받아 의인화시켜 동화처럼 해보았더니 효과가 있었습니다. 그리고 요즘 핼러윈데이, 빼빼로데이 등으로 인해 혹은, 저처럼 엄마의 단 음식을 좋아하는 습관으로 인해, 과자를 좋아하는 아이에게 괴물로 변한 만화캐릭터를 보여주며 과자를 먹으면 이렇게 무시무시하게 변한다고 말해주니 그리고 초콜릿의 단맛에는 흥분시키는 환각제 같은 것이 들어있어서 중독되는 거라고 설명해주니 안 먹겠다고 하고 밥과 반찬을 잘 먹으면 하은이 배가 슬퍼하지 않고 행복해 한다고 하니 배고프면 과자를 찾는 것이 아니라 배에서 꼬르륵 소리가 난다며 배고프다고 밥과 계란 프라이를 찾더니 정말 잘 먹습니다. 그리고 이를 닦일 때에도 책에 나오는 물고기가 텔레비전의 동물 등이 하은이 이 닦는 것 보고 싶다고 하니 잘 닦습니다. 저도 아이와 함께 단 음식을 줄이고 식습관을 고치려고 노력 중입니다. 이렇게 가정에서 부모는 아이와 함께 실천도 할 수 있으니 가정이 최고의 학교라고 생각이 듭니다.

 

가정이 최고의 학교다. ⓒ예영커뮤니케이션
가정이 최고의 학교다. ⓒ예영커뮤니케이션
이러한 생각을 다시 하게 된 배경을 나누고자 합니다. 며칠 전 집으로 책이 날아왔습니다. 기쁜 마음에 받아든 책은 아임홈스쿨러 (www.imh.kr) 서평단 응모를 했던 ‘가정이 최고의 학교다’입니다. 기독교 가정을 위한 홈스쿨 책이지만,(참고로 저는 기독교인입니다.) 유대인들에게 교육을 배우기도 하는데, 기독교의 좋은 본보기도 배우기에 유익하다고 생각하여 이렇게 소개 하고자 합니다. 이 책의 원제는 ‘Jumping Ship’으로서 “가정이라는 배에서 뛰어내리고 싶어 하는 우리의 아이들을 어떻게 지킬 것인가”라는 의미로 보여집니다.

 
지은이 ‘마이클 펄’(Michael Pearl)은 No Greater Joy Ministries의 창립자, 이사입니다. 수 년 동안 자녀 양육과 가정 문제에 관한 저술을 하고 있습니다. 3세대에 걸친 사역을 하면서 그들이 어린 아이에서 부모로 성장하는 모습을 지켜보았습니다. 그와 그의 아내 데비는 홈스쿨 운동의 선구자입니다. 하지만 ‘기본으로 돌아가자’ 라는 홈스쿨에도 여러 가지 문제가 있었다고 합니다. 그 자녀들이 불만을 품고 반항적이 되었으며, 16살 정도의 어린나이에도 가족의 도움 없이 살수만 있다면 가정이란 배에서 뛰어내리고 싶어 했다고 합니다. “부모들은 내가 뭘 잘못 했지? 다른 아이들에게 이런 일이 생기지 않으려면 어떻게 해야 하지?”라고 생각하면서 당황해 했다고 합니다.
 
이 문제를 마이클 펄은 2006년에 발간된 No Greater Joy 잡지를 통해 여러 분야에 걸쳐 다루었습니다. 그 기사들이 널리 읽히고 여러 가정에 도움을 주었다는 사실이 알려지자 마이클은 그 기사들을 편집하고 새 자료를 보충해서 이전에 다루지 않았던 문제까지도 포함하여 이 책을 출간하였다고 합니다.
 
목차는 이렇습니다.
 
세상에 물들지 않는 홈스쿨러
열매맺기
의욕이 살아나게 하라
오락거리를 제공하라
성품 기르기
성경의 가르침
자녀가 배에서 뛰어내리면 어떻게 할 것인가?
 
공감하는 책의 내용을 나누고자합니다.

 

“부모의 마음과 영혼을 자녀들에게 심어주기 위해서는 진지한 헌신과 지혜가 있어야 한다. 여러해 전만 해도 공동체 생활 (교회나 학교 그리고 확대 가족이나 친구와 이웃)이 어린이들에게 올바르고 거룩한 삶의 방향을 지시해 줄 수 있던 때가 있었다. 부모가 훌륭한 훈련자요 본보가 되지 못해도 그 부족한 부분은 조부모나 친척, 공교육과 지역 교회에 의해 교정되었다. 교육에는 모든 사회 생활이 얽혀 있었다. 하지만 이제는 그러한 시대가 아니다. 오늘날 일반적인 교회는 인터넷 PC방만큼이나 어린아이들에게 악영향을 미칠 수 있다. 공동체 생활은 마당에 앉아 콩을 까던 할머니가 살던 시절의 고리 타분한 양식이 되었다. 이 시대는 심지어 가장 가까운 친척들의 성폭행에서도 자녀를 보호해야 한다. 내가 아는 어떤 가족은 현대 문화의 위협에 떠밀려 아나콘다와 말라리아 그리고 독재자들의 위협에도 불구하고 아마존 유역으로 짐을 싸서 떠났다.”

 

그런데, 이렇게 홈스쿨로 부모가 옳은 일만 하면서 아이를 키워도 아이들은 몰래 컴퓨터를 사용하여 악영향을 받고 있습니다. 이러한 세상에 빠져 버리지 않게 하려면 어떻게 해야 할까요?

 
저자는 다음과 같은 질문을 제시합니다.
 
내 아이들이 내가 가르치는 가치를 실제로 받아들이게 하려면 어떻게 해야 할까?

세상의 유혹에 저항하도록 자녀들을 준비시키기 위해 할 수 있는 일은 무엇인가?

어떻게 하면 선과 악에 대한 지식을 자녀들에게 심어주고 선을 선택하도록 할 수 있을까?

자녀의 순수함을 잃지 않으면서 자녀들을 미리 경계하고 대비 시킬 수 있을까?

자녀들이 의를 사랑하고 불의를 미워하도록 하는 방법은 무엇인가?

어떻게 하면 자녀들이 하나님의 예비하신 배우자를 인내하며 기다리게 할 수 있을까?

 
저자는 말합니다.

 

좋은 남편이나 아내가 되지 않고는 좋은 아버지가 될 방법이 없다. 내 자신이 자제력과 절제의 달인이 되지 않고는 좋은 아버지가 되지 못한다. 나를 아는 다른 사람에게 좋은 본보기가 되지 못하면서 그 자녀에게만 좋은 본보기가 될 수는 없는 일이다.
 
무엇보다 우선하는 것
 
홈스쿨을 이제 막 시작한다면 먼저 자녀가 부모의 세계관을 받아들이게 해야 한다. 그것을 능동적이고 매력적이며 설득력 있게 제시하여야 한다. 자녀의 환심을 사려는 악의 세일즈맨들은 널려있다. 당신이 권고 하고 모범을 보이는 그 세계관이 어떤 다른 대안 중에서도 최선이라는 개인적인 확신을 자녀에게 주어야 한다. 아이들은 가식과 진심을 본능적으로 알아챈다. 자녀가 16살이 되면 당신이 자신에 대해 아는 것보다 당신에 대해 더 많이 알게 될 것이다.
 
존중과 존엄으로 대하라
 
이쯤되면 독자는 “어떻게요?”라고 질문이 하고 싶어질 것이다. 자녀를 존중하라. 그들을 존중하면 당신이 마땅히 얻기 원하는 부모로서의 존엄함을 얻게 된다. 존중은 관념이 아니다. 그것은 각각의 행위가 쌓여서 결과적으로 드러나는 것이다. 부모가 그 자녀로 하여금 가정에서 동생들에게 긍정적인 영향력을 보이도록 하면, 자녀는 자신이 부모로부터 존중받고 있음을 알게 된다. 특별히 그들의 생각에 귀를 기울이라. 이 책을 읽는 정도의 진지함으로 그들을 대하고, 그들을 존중하고 있음을 증명하라. 그들에게 말을 걸고 그들의 말을 들으라. 가르치는 태도가 아닌 편안한 상태에서 부모의 세계관을 자녀와 나누라. 당신이 좋아하는 것에 대해 말하고 당신이 취약한 부분을 밝히라. 그들의 도움을 구하라. 교회에서나 직장에서 대인관계의 문제를 어떻게 해결할지와 같은 주제에 대해 그들의 의견을 구하라. 부모가 그들과 인격적으로 대화하고 그들이 자신의 의견이 존중받고 있다고 느낄 때, 그들은 부모를 따를 것이다. 말하고 들으라. 자녀들이 진짜 중요한 문제를 다룰 수 있기 전 한동안은 하찮게 보이는 이야기를 들어주어야 할 때가 종종 있다. 절대 스스로 걸어와서, “부모님 조언이 필요해요”라고 하지 않는다. 그들은 중요한 문제를 가지고 물속으로 뛰어들기 전에 먼저 자신이 환영받을 것인지 물의 온도를 시험해 본다. 듣고 또 들으라.

 

우리 부모들은 자녀의 빠른 변화에 적응하지 못한다. 자녀의 변화가 얼마나 중요한지 부모가 인식하기도 전에 자녀는 부모의 인정과 존중을 원한다. 하루는 그냥 유치한 아이였지만, 다음날 이면 유치한 행동을 하면서도 어른과 동등하게 존중받고자 한다. 자녀가 정말 어른스러운 행동을 보일 때 까지 부모가 어른의 세계에서 자녀를 차단시킨다면, 그들은 자신이 부당하게 대우 받고 이해받지 못하고 있다고 느낀다. 스포츠에서 경기할 때에 아직 준비되지 못한데도 불구하고 핵심적인 위치에서 게임을 시작할 수 있도록 배려해 줘야 하는 것과 같다.

 

절대 무시하지 마라

 

절대, 절대로 자녀의 노력을 과소평가하거나 그들의 인격을 하찮게 여기지 마라. 자녀에게 있는 좋은 점을 찾아서 말해보라. 부모가 자녀를 착한 아들로 믿어주면, 자녀는 그 믿음에서 오는 좋은 느낌으로 인해 나쁜 길로 빠지려는 유혹에 저항하게 되고 더 좋은 자녀가 되고 싶어 한다.

 

지시와 (지나친) 통제를 삼가라

 

어떤 부모는 너무 사소한 일에 연연해서 자녀의 표면적인 행동만 통제하려고 하지, 그들의 영혼을 준비시키지 않는다. 그들은 강력한 규율로 어린 자녀를 부모의 말에 순종하게 하고 나가서는 올바르게 행동하도록 훈련시킨다. 그러나 이것이 자녀의 독립적인 의사 결정 능력과 품성을 길러 주지는 못한다. 부모가 자녀를 너무 꽉 쥐어 속박하면 그들은 마치 젖은 비누처럼 부모의 손에서 미끄러져 나갈 것이다.

 

자녀를 인생이라는 배의 선원으로 만들어 위험에 노출 시키는 것은 부모로서는 심정적으로 힘든 일이다. 부모는 예고 없이 닥치는 파도와 미끄러운 갑판에서 자녀를 보호하고 싶어한다. 그래도 그들에게 뱃멀미를 이기고 구명보트를 다루는 법을 가르쳐야 한다. 그렇지 않으면 자녀는 인생을 준비하지 못할 뿐 아니라 전혀 행복하지 않은 승객이 될 뿐이다.

 

자녀가 약 만 두 살의 나이가 되면, 중요한 의사 결정을 할 때 자녀를 그 과정에 포함시키라. 당신과 함께 문제를 헤쳐 나갈 합리적인 이성을 길러 줄 방법을 찾으라. 문제를 토록하고 그에 따라 달라지는 다양한 시나리오는 설명하라. 홈스쿨은 영혼을 위한 학교이다. 홈스쿨은 인생을 위한 대학원 수준의 준비를 하게 한다. 엄마는 여섯 살이 된 린다에게 이렇게 말한다. “지금 읽고 있는 이 신문에서는 설탕을 먹으면 몸에 미생물이 자란다고 하는 구나” 자녀에게 미생물의 감염 증상과 결과에 대해 쉬운 말로 설명하라. “설탕이 든 시리얼은 이제 먹지 말아야 할 것 같지 않니?” 부모는 마음의 결정을 이미 내렸지만 딸을 의사 결정의 과정에 포함 시키려는 것이다. 그 딸이 스스로 그렇게 하는 것이 좋겠다고 동의하면 그 시리얼을 치워 버리는 것이 어렵지 않을 것이다. 설탕을 너무 많이 섭취하여 건강의 문제를 겪고 있는 주변 사람의 예를 든다면 자녀는 스스로 자제하는 법을 배우고 그에 따른 고통스러운 결정을 내리는 법을 알게 될 것이다. 이것이 바로 자녀의 품성을 기르는 것이고, 자녀를 존중하는 것이다.

 

지루하게 하지 마라

 

자녀의 인생에서와 마찬가지로 당신의 인생도 지루함이 침투하지 않도록 만들 수 있다. 창조적인 일들을 설계하라. 필요하다면 시간별로 계획을 짤 수도 있다. 창조력의 도구가 되는 악기, 미술도구, 크레용, 분필, 요리, 바느질, 정원 가꾸기, 만들기, 기계 조립, 동물 돌보기, 허브키우기, 독서 등 수천가지 중에서 선택하라. 모든 것을 자녀와 함께 배우고 성장할 수 있는 기회로 삼으라. 그들에게 당신의 아이디어를 강요하지 마라.

 

그저 어떤 것이 그 아이에게 맞는지 살피고, 그 아이가 관심을 보이는 것이 생길 때까지 계속 실험하라. 사소한 것에라도 관심이 있는 편이 전혀 없는 것보다 낫다. 당신의 딸이 인형 옷 모으기가 취미라면 그것에 함께 흥미를 보여주고 중고품이나 소품 판매점에 들러 그 아이의 열정을 살려주면서 수집품을 늘려 갈 수 있도록 도우라. 자녀들은 그런 프로젝트를 마치기 위해서라도 배에서 뛰어 내리지 않을 것이다. 부모가 자녀가 좋아하는 것을 좋아하면, 그것으로 자녀는 부모를 사랑한다. 자녀를 위해 할 수 있는 최선 중의 하나는 그들의 창의력을 키워주는 것이다.

 

우리의 아이의 열정을 북돋우려면 그리고 책임감을 키우려면 우리가 변하여 아이와 함께 열정을 북돋고 책임감을 가져야 하는 것입니다.

 

그에 더해서 부모들은 자신의 권위에 대한 존중과 신뢰를 이끌어 낼 삶을 살고 행동해야 한다. 성장하는 어린아이에게 존경스럽지 않은 권위를 존경하도록 요구할 아무런 이유가 없다. 존경할 만한 사람을 존경하게 교육하는 것도 어려운데 하물며 불쾌하고 악한 자를 존경하기를 기대할 수 있겠는가.

 

기운을 북돋우라

 

자녀가 내 명령에 순복하도록 만들기 위해 자녀의 자존감을 찢어 놓지 말고 그들을 일으켜 세워 주면 일일이 명령할 필요가 없어진다. 부모로서 그리고 주된 교육자로서 당신이 할 일은 그들이 스스로 잠재력을 펼칠 수 있는 분위기를 만들어 주는 것이다. ... 당신의 자녀의 실패를 참아 주고 있다고 느끼면 그들은 당신의 실패에도 인내하게 될 것이다. 자녀들이 당신에게 차갑게 군다면 당신이 그들에게도 그와 같이 하고 있음이 거의 확실하다.

 

새로 시작하라

 

자녀들에게 이렇게 질문하라. “너는 우리 집에서 가장 좋은 것이 무엇이니? 그리고 가장 싫은 것이 무엇이니? 너라면 어떻게 바꾸고 싶니?” 이런 질문을 하고 또 그에 대한 답을 하다 보면 당신 자신의 원칙과 태도를 점검 할 수 있고 동시에 자녀를 지도할 때 자녀들이 당신의 목표와 동기를 이해하는 안목을 지니게 할 수 있다. 자녀의 말에 귀를 기울일 때 당신은 그들을 한 인간으로 더욱 존중하게 될 것이다. 또 그들은 자신의 의견과 관점이 존중되는 것을 알기에 불평 없이 당신의 원칙을 따를 것이다. 그들은 부모가 자신의 목표를 알아주고 그들이 그 목표에 도달 할 수 있도록 도와 줄 때 크게 감사할 것이다. 정보를 제공하고 목표를 명확히 하면 가족이 창조성을 가지고 성장 할 수 있다. 그러한 정보를 지닌 자녀는 자신이 하고 있는 일이 그 꿈과 소망에 왜 중요하며 어떻게 큰 그림에 연결할 것 인지를 안다.

 

감사하게도 오늘 하은이가 천둥번개가 무섭다며 글을 쓰고 있는 컴퓨터 앞의 저에게 안겨 잠이 들었습니다. 저는 여행을 가고 싶다는 딸에게 “우리 이제 여행가는 꿈꾸는 거야 우리 저번에 여행 갔을 때 하은이가 좋아하는 레고도 봤지?” 그랬더니 “딸이 엄마 우리 우체통도 보고, 기린도 보고 , 물고기도 봤지?” 하더니 잠이 듭니다.

 

눈물을 흘려야 진정한 부모가 되나봅니다.

 

이제 겨우 사오년 육아를 했는데 지쳐서 아이가 제 옆이 아닌 침대에서 자거나 하면 마음이 홀가분한 것 같았습니다. 그렇지만 그것은 제가 아이에게 무언가 서운한 감정을 주었기 때문이었습니다. 그리고 그것은 임신하여 입덧을 한다고 누군가 육아를 도와줬으면 하는 저의 나태한 마음이었습니다. 그러나 입덧은 레몬물을 마시고 매콤한 피클을 먹고 아이가 좋아 하는 곳에 가서 기쁨을 누리니 편안해 지는 것이었습니다.

 

메리 크리스마스 외치는 하은이. ⓒ탁예은
메리 크리스마스 외치는 하은이. ⓒ탁예은


 
오늘처럼 더욱 더 안기게 할 수 있도록 노력해야겠습니다.

 

손으로 입에 대고 소리를 내며 함께 인디언놀이도 하고, 꽃이 그려진 이불 속에서 꽃을 관찰하며 숨바꼭질도 하고, 단풍을 밞으며 걷기도 하고, 루돌프 사슴이 되어 보기도 하고, 메리 크리스마스라고 외치기도 하고, 연날리기도 해보고 연 날리러 못 간다면 집에서 만든 연을 가지고 뛰는 것도 재미입니다. 가위바위보도 좋고, 나잡아라 잡기 놀이는 최고이며, 베개를 서로 던지며 베개 싸움도 재미있습니다.

 

역시, 모든 이가 말하듯이, 엄마, 아빠 품이 최고인 것입니다.

 

맞벌이로 집안일로 바쁘고 지친 부모님 힘내십시오. 당신의 말 한마디를 “그래 딸아! 아들아! 안아줄게~! 이리오렴. 오늘은 어땠니? 어딜 또 가고 싶니?”하는 말을 간절히 기다리고 있는 우리 아이들에게 다가가기 위해 우리 힘을 내보는 것입니다. 그러면 우리 아이들은 사랑스럽고 앙증맞게 아빠 엄마 힘내세요! 우리가 있잖아요! 마음속으로 속삭이며 (때로는 밖에서 힘들었을 경우 억울한 마음을 토로하며 울면서) 안깁니다. 그 따스한 온정을 날마다 느끼시길 바라며, 또한, 급변하는 세상살이로 지친 우리로 인해 힘들어하는 아이에게 위로를 주시기를 바라며. 다음 칼럼 때 또 뵙기를 소망합니다.

 

*칼럼니스트 탁예은은 태국 국제 대학교 Assumption University에서 Business English를 수학한 후 대학원에서 상담학을 공부하고, 초등학교 영어강사로 근무하며 정말 예쁘고 순수한 아이들이 일찍부터 공부로 인해 걱정하는 모습을 보면서 안타까워하던 중, 아이 출산 후, 육아맘으로서 우리 소중한 아이들을 밝고 건강하게 키우기 위해 선행학습보단 아이의 감정과 마음을 더 잘 헤아려 주어 자존감 높은 아이로 키우기 위해 노력하며 생각하고 함께 나누는 엄마입니다.

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