반복되는 공황장애와 불안장애 증상, 어떻게 극복하고 치료할까?
반복되는 공황장애와 불안장애 증상, 어떻게 극복하고 치료할까?
  • 전아름 기자
  • 승인 2022.05.09 11:06
  • 댓글 0
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[건강정보] 공황장애=연예인병? 누구에게나 올 수 있다

【베이비뉴스 전아름 기자】

공황장애, 더는 낯선 단어가 아니다. 공황장애라는 단어 검색만 해봐도 스트레스성 공황장애를 앓는 유명인들의 경험담을 어렵지 않게 볼 수 있다.

건강보험심사평가원의 통계자료에 따르면 공황장애로 병원을 찾은 진료 인원은 2012년부 매년 증가하는 추세다. 2012년 36만 3000 명이었던 진료 인원은 2013년 40만 2000 명, 2014년 43만 명으로 늘어났다. 연령별로는 40대 진료 인원(29.0%)이 가장 많았으며, 50대(23.2%), 30대(19.5%)도 많은 비중을 차지했다. 특히 늘 스트레스에 노출된 직장인들은 공황장애 증상이 나타났을 때, 업무 스트레스로만 치부해 내버려 두기 일쑤다.

이원우 해아림한의원 대전점 원장은 “공황장애는 특별한 이유 없이 예상치 못하게 갑자기 극도의 두려움과 불안을 느끼는 불안장애의 일종이다. 다양한 증상들이 있지만, 대표적으로 심한 불안과 초조감, 죽을 것 같은 공포를 느끼고, 분당 심박수가 증가하여 터질 것 같이 가슴이 두근거리고, 숨이 막혀 호흡 곤란을 느끼게 되고, 흉통이나 가슴 답답함, 어지러움을 포함해, 손발 저림, 열감 등의 다양한 신체 증상을 경험하는 경우가 많다”고 설명한다. 

도움말=이원우 해아림한의원 대전점 원장. ⓒ해아림한의원
도움말=이원우 해아림한의원 대전점 원장. ⓒ해아림한의원

이어 “두근거림 등의 증상이 나타나는 질환의 특성 탓에 환자들은 공황발작이 나타났을 때 심장에 문제가 있다고 판단해 관련 검사를 병원에 요청한다. 그러나 심장에 별다른 문제가 없다는 소견을 들었지만 계속되는 공황발작 증상으로 한동안 고생한 후에야 공황장애가 있음을 알게 되는 경우도 많다”고 전했다.

공황장애의 원인으로는 스트레스, 신체적 원인, 갑자기 충격받을 일이나, 유년기 다양한 경험과 연계해 발생하는 것으로 알려진다. 임상적으로는 어린시절 불안감을 어떤식으로 다뤘는가가 중요하다. 이는 공황장애뿐만 아니라, 강박증이나 사회공포증 등 다른 불안장애와도 밀접하게 연관한다.

◇ 공황장애 자가 진단

공황장애는 의료진과 상담 후 진단하는 것이 가장 좋으나, 그 전에 스스로 자신이 공황장애인지 파악하고 싶다면 다음의 항목을 체크하면 된다.

- 두근거림, 심장이 마구 뛰거나 맥박이 빨라지는 느낌이 난다
- 땀이 난다
- 손발이나 몸이 떨린다
- 숨이 가빠지거나, 질식할 것 같은 느낌
- 가슴부위 통증 혹은 불쾌감, 메슥거림
- 어지럽거나 실신할 것 같은 느낌
- 비현실감, 세상이 이질적으로 느껴지거나 자신이 달라진 듯한 느낌, 붕 뜨는 느낌 등 
- 자제력을 잃거나 미쳐 버릴 것만 같은 공포
- 죽을 것 같은 공포
- 손발이 저리거나 마비되는 것 같은 이상감각
- 오한, 화끈거리는 느낌

이 중 4개 이상 증상이 발생한다면 공황장애를 의심해 볼 수 있다.

한편 어린이공황장애도 충분히 나타날 수 있다. 소아는 불안장애 형태로 강박증, 사회공포증이 나타나기도 하지만, 심장 두근거림, 호흡곤란, 죽음에 대한 공포를 호소하는 증상도 어렵지 않게 볼 수 있다고 이원우 원장은 말한다.

이원우 원장은 “공황장애는 적절한 약물치료와 인지행동치료를 통해 증상을 관리해 나간다면, 서서히 증상이 완화돼 일상을 영위할 수 있으므로 스스로 판단하고, 스스로 치려하려고 하기 보단 내원해 정확한 상태를 파악하는 게 먼저다. 제대로 치료하지 않고 만성화하게 둔다면 예기불안, 강박증, 사회공포증 등 다른 불안장애 증상과 더불어 불면증, 우울증과도 연계될 수다”라며 공황장애 초기 관리의 중요성을 강조했다.

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