“‘붉은 수돗물’ 사태, 소극 대처가 원인…잘못된 해결책 우려”
“‘붉은 수돗물’ 사태, 소극 대처가 원인…잘못된 해결책 우려”
  • 김재희 기자
  • 승인 2019.06.27 18:06
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[현장] 27일, 인천 수돗물 사태 재발 방지 대책 토론회 열려

【베이비뉴스 김재희 기자】

27일 서울 용산구 KTX서울역 대회의실에서 대한상하수도학회와 수돗물시민네트워크 주최로 열린 ‘인천 수돗물 사태 재발 방지 대책 토론회’에서 너나들이 검단·검암맘 카페지기 이수진 씨가 발언하고 있다. 김근현 기자 ⓒ베이비뉴스
27일 서울 용산구 KTX서울역 대회의실에서 대한상하수도학회와 수돗물시민네트워크 주최로 열린 ‘인천 수돗물 사태 재발 방지 대책 토론회’에서 너나들이 검단·검암맘 카페지기 이수진 씨가 발언하고 있다. 김근현 기자 ⓒ베이비뉴스

“여자들은 물로 모든 일을 다 합니다. 청소도 하고 밥도 하고 아이도 씻기기 때문에 물을 관심 있게 들여다 볼 수밖에 없습니다. 이게 이번 사태의 시작입니다. 저희 카페에 ‘이번 토론회에서 하고 싶은 말이 무엇인지’를 물었습니다. 다 질문 밖에 없었습니다. 대한민국 국민이 이런 질문을 가지고 살아야 하는지 이해가 되지 않는 한 달이었습니다.”

‘붉은 수돗물’ 사태가 한 달 가까이 이어지고 있다. 지난달 30일 인천 서구와 중구 영종도 지역을 시작으로 서울 문래동, 경기 안산시에서도 ‘붉은 수돗물’ 신고가 잇따랐다. 피해지역 주민들은 물 공급에 어려움을 겪는 한편, 아이를 키우는 집에서는 녹물이 아이 건강에 악영향을 미치지 않을까 우려하고 있다. 환경부는 지난 18일 인천 지역 붉은 수돗물 사태를 “정수한 물을 수계 전환 방식으로 대체 공급하는 과정에서 준비가 부실해서 생긴 사고”로 규정했다.

이 가운데 27일 서울 용산구 KTX서울역 대회의실에서 대한상하수도학회와 수돗물시민네트워크 주최로 마련된 ‘인천 수돗물 사태 재발 방지 대책 토론회’에서 정부와 지자체의 소극적인 대처를 지적하는 목소리가 나왔다. 

이 자리에서 ‘너나들이 검단·검암맘 카페’ 지기 이수진 씨는 인천 붉은 수돗물 사태를 ‘총체적 난국’으로 정의했다. 너나들이 검단·검암맘 카페는 이번 사태는 외부에 알리고 인천시의 책임을 물어온 지역 커뮤니티다. 이 씨는 이번 사태를 키운 원인으로 정부와 지자체를 지목했다. 

‘인천시 적수 원인과 대책’을 주제로 발제한 박옥희 인천환경운동연합 사무처장도 “사건의 원인과 경과를 인천시나 환경부가 아닌 환경단체가 발표해야 하는지 모르겠다”는 반응을 보였다. 

그러면서 “지자체와 정부의 발표를 주민들은 믿을 수 없다”고 지적했다. 박 사무처장의 설명에 따르면, 인천 서구 지역은 늦게 형성된 마을이 많다. 이번에 문제로 지적된 관로도 1998년에 설치됐다. 그러다보니 이들 관로가 ‘노후관로’라고 이야기하기에는 적합하지 않다는 것이다. 이와 더불어 사건 초기인 지난 1일에 해당 지역 아파트에 붙은 상수도 사업본부의 수질연구소 적합 판정 문서도 주민의 불신을 초래했다고 지적했다.

◇ "원인, 노후관로 아니다…무조건적 교체가 해법 될 수 없다"

토론회에서는 20년 이상된 ‘노후관’에 원인이 있는 것이 아니며, 따라서 무조건적인 교체도 해법이 될 수 없다는 의견도 나왔다. 염형철 수돗물시민네트워크 이사장은 발제 ‘2019년 녹물 수돗물 사태 진단과 교훈’에서 인천시와 환경부의 대응을 지적하면서 서울시 사례를 언급했다. 지난 26일 박원순 서울시장은 서울시청에서 기자회견을 열고 ‘노후 상수도관 교체’를 서울 문래동 녹물 사태의 해결책으로 발표했다. 

염 이사장은 “관로를 교체한다고 해결될 문제가 아니”라고 선을 그었다. “법적으로 20, 30년된 관로가 노후관로라는 정의는 없다”며 “이번 사태는 20년 이하의 관로에서 발생했다”고 설명했다. 또한 “현재 서울 관로 20만 9000km 중에서 20년 이상된 관로는 6만 8000km, 30년 이상된 관로는 2만 9000km인데, 이를 즉각 교체하는 것은 불가능하고 불합리하다”며 “퇴수변을 설치하지 않았기 때문에 10년도 안 돼 노폐물이 쌓인다”고 분석했다.

아울러 염 이사장은 “정책에 관심 없는 환경부, 책임지지 않으려는 지자체가 문제”라고 강하게 비판했다. 이어 “시설 문제가 아니라 관리 문제로 인식해야 한다”며 ▲수도관리 전문성 재고 ▲대응체계 지원 ▲시민 불안감 해소 위한 소통 매뉴얼 마련 ▲시민 참여 점검 프로그램 가동 등을 해법으로 제시했다. 

27일 서울 용산구 KTX서울역 대회의실에서 대한상하수도학회와 수돗물시민네트워크 주최로 열린 ‘인천 수돗물 사태 재발 방지 대책 토론회’에서 염형철 수돗물시민네트워크 이사장은 서울 문래동 사태에 대처하는 서울시 사례를 지적했다. 김근현 기자 ⓒ베이비뉴스
27일 서울 용산구 KTX서울역 대회의실에서 대한상하수도학회와 수돗물시민네트워크 주최로 열린 ‘인천 수돗물 사태 재발 방지 대책 토론회’에서 염형철 수돗물시민네트워크 이사장은 서울 문래동 사태에 대처하는 서울시 사례를 지적했다. 김근현 기자 ⓒ베이비뉴스

대한상하수도학회 부회장인 구자용 서울시립대 환경공학부 교수는 “교체는 개량 중 한 가지 방법”이라며 ‘무조건적인 교체는 해법이 아니’라는 점에 동의했다. 또한 “수량과 수질관리를 함께 해야 한다”며 “관리 인원은 줄었지만 관리 범위는 늘어, 현재 수도 관리는 한 사람이 해결할 수 있는 능력을 넘었다”고 분석했다. 

구 교수는 “환경부 예산 중 50%가 수도에 들어가지만 상수도 관리에는 5%만 쓴다”며 “먹는 물이 중요하다는 것을 이번 기회에 인식해야 한다”며 “교체하는 방식으로만 개량하면 200년이 걸리기 때문에 명확한 진단을 통해 상황에 맞게 개량해 가야 한다”고 당부했다.

한편, 이 자리에는 인천시와 환경부 측 담당자가 자리했다. 김광용 인천시 기획조정실장은 인천 붉은 수돗물 사태 원인이 인천에 있고, 녹물 대응과정에서 시민 눈높이에 맞는 커뮤니케이션을 하지 못한 점은 인정하면서도 “인천시가 사건을 은폐하거나 숨기려는 부분은 없었다는 점을 이해해달라”고 말했다. 

한명실 환경부 물이용기획과 서기관은 “안심지원단을 통해서 수질검사 결과를 보고 있으며 정상화를 위한 조치도 빠르게 하겠다”며 “이번 일에 대한 백서를 7월 중에 배포하고 식음수 위기관리 지침을 재정비하겠다”고 밝혔다. 

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