"스트레스성 공황장애, 치료없이 방치 시 불면증·사회공포증 증상 동반될 수도 있어"
"스트레스성 공황장애, 치료없이 방치 시 불면증·사회공포증 증상 동반될 수도 있어"
  • 윤정원 기자
  • 승인 2019.09.30 14:09
  • 댓글 0
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카페인이나 알코올 섭취 삼가는 것이 좋아...전문가 만나서 증상 제대로 이해해야

【베이비뉴스 윤정원 기자】

공황장애에 대한 도움말을 제공한 해아림한의원 양희진 원장. ⓒ해아림한의원
공황장애에 대한 도움말을 제공한 해아림한의원 양희진 원장. ⓒ해아림한의원

현대인들에게 스트레스는 마치 오랜 지병처럼 떼려야 뗄 수 없는 관계다. 경쟁 사회 속에서 스트레스는 어쩌면 숙명이다. 그렇기때문에 수많은 스트레스성 질환이 발생하고 있다. 그 중에서도 스트레스성 공황장애가 최근 주목받고 있다. 적지 않은 연예인들이 겪고 있다고 알려지면서 이른바 ‘연예인병’으로도 불리는 공황장애는 예기치 못한 상황에서 갑작스럽게 공황발작증상이 나타나는 신경정신과 질환이다. 가슴이 답답해지고 숨이 가빠져오는 호흡곤란 증상이 나타나고 다양한 신체적 인지적 증상이 나타나게 되는 질환을 말한다.

양희진 해아림한의원 원장은 “외부 정보 조절기능을 하는 두뇌 부위가 여러 가지 이유로 지나치게 예민해져서 위험한 상황이 아닌데도 불안정한 반응을 일으킬 수 있다”며 “노르에피네프린, 세로토닌, 가바 등 신경 전달물질 시스템의 이상과 측두엽, 전전두엽 등 뇌 구조의 이상 등에 의해 유발되기도 한다”고 설명했다. 즉 공황장애는 뇌신경계의 오작동을 부르는 일종의 마음의 병인 것이다. 하지만, 적극적이고 꾸준한 치료를 받으며 자신의 존재를 갉아먹는 공포에 맞선다면 충분히 완치할 수 있다고 전문가들은 조언한다.

공황장애 공황장애 자가진단표. ⓒ해아림한의원
공황장애 공황장애 자가진단표. ⓒ해아림한의원

공황장애는 크게 3단계로 진행된다. 일상생활 중 갑자기 일어나는 발작이 그 첫 단계다. 발작 빈도와 함께 신체 이상 증세가 악화되는 두 번째 단계에 접어들면 아예 공황발작이 일어나는 장소를 회피하는 공포행동을 보이게 된다. 버스 안에서 발작이 일어나면 버스 타기를 회피하고, 점점 심해지면 지하철, 비행기, 엘리베이터처럼 본인의 의지로 멈추기 어렵거나, 탈출하기 어렵고, 즉시 도움을 요청할 수 없는 상황까지 회피하는 경향을 보인다.

전문가들은 치료가 늦어지면 엘리베이터나 극장, 식당 등 밀폐된 장소를 아예 이용하지 못하고 '광장 공포증'으로 이어질 수 있다고 조언한다. 심하면 우울증과 불면, 불안, 공포증을 해결하고자 상습적으로 알코올과 약물을 사용하는 상태에까지 미칠 수 있다.

이렇게 공황 불안을 자주 경험하는 사람들은 평소 걱정을 많이 하고, 한번 불안한 생각이 들면 반복적으로 생각하는 경향이 있다. 이 경우 잠자리에 누워서도 이런저런 걱정들로 쉽게 잠들지 못한다. 불면증은 잠자리에 누우면 잠들기가 어려운 입면장애, 자다가 밤에 자주 깨는 수면유지장애, 전체 수면시간이 6시간 이하인데 잠을 깨면 다시 잠자기 어려운 조기각성장애로 나뉜다. 공황장애를 오래 경험한 환자들은 입면장애와 얕은 수면으로 자는 중간에 자주 깨는 수면유지장애를 가지고 있는 경우가 많다.

다른 질환도 마찬가지지만 공황장애 병원이나 공황장애 한의원을 찾는 환자들 중에는 증상의 빈도가 잦고, 발작 증상이 수시로 나타날 수 있어 역시 초기 진단과 진료가 매우 중요하다. 치료시기를 놓쳐 나중에는 불안증과 우울증이 심해지고, 광장공포증이나 사회공포증을 느끼는 단계로 진행될 가능성도 있기 때문이다.

대인기피증, 사회공포증 등 사회불안장애 증상은 대중 앞에서 말을 해야 하는 상황이나 처음 보는 사람과의 만남뿐만 아니라 일상적인 타인과의 대화, 식사에서도 심한 사회불안, 사회공포를 느끼는 것으로 나타난다. 또 얼굴 붉어짐, 몸 또는 목소리 떨림, 땀 흘림, 얼굴 굳어짐과 같은 신체적 증상을 보이는데, 다른 사람들이 자신을 불안정하다고 생각할까 봐 두려워 의식적으로 그러한 상황을 피하게 된다.

불안증상이 나타났을 때 초기엔, 일상생활을 하는데 아주 큰 문제가 없는 증상이 심하지 않는 경우가 많다. 하지만, 증상이 지속되는데도 불구하고 치료 없이 방치했을 경우 만성으로 진행될 가능성도 커진다. 여타 질환도 마찬가지겠지만, 조기 발견과 조기치료가 이루어 진다면, 불안장애의 만성화는 물론, 공황장애나, 불안장애, 사회공포증 등을 미연에 방지할 수 있다.

양희진 해아림한의원 원장은 “자율신경의 기능을 점진적으로 조화로운 상태로 만들어가는 것이 중요하다”며 “무분별한 정보를 접하면서 증상에 대해 불안감을 키우지 말고, 전문가의 진료를 통해 자신의 증상을 올바르게 이해하는 것이 치료의 시작”이라고 조언했다. 이어 양 원장은 “신체증상을 완화시키고 발작의 빈도를 줄이며 두뇌 기능을 점진적으로 조화로운 상태로 만들어가는 것이 한방치료의 목표”라며 “불면증을 동반한 경우에는 카페인이나 알콜 섭취를 삼가는 것이 좋으며 일정시간 햇볕을 쐬는 습관을 가지는 것도 좋은 방법”이라고 조언했다.

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