5년간 30% 가까이 증가한 성인 아토피, 한방치료 고려
5년간 30% 가까이 증가한 성인 아토피, 한방치료 고려
  • 윤정원 기자
  • 승인 2021.01.15 15:44
  • 댓글 0
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한방치료로 가려움 등 피부 증상 줄이고 명상으로 스트레스 조절

【베이비뉴스 윤정원 기자】

성인 아토피에 대한 도움말을 제공한 강동경희대학교병원 한방안이비인후피부과 강민서 교수. ⓒ강동경희대학교병원
성인 아토피에 대한 도움말을 제공한 강동경희대학교병원 한방안이비인후피부과 강민서 교수. ⓒ강동경희대학교병원

소아에서 많이 나타나는 아토피피부염이 최근에는 학업·취업 스트레스, 환경오염, 식생활 변화 등으로 성인에서도 유병률이 늘고 있어 주의가 필요하다. 보통은 약물치료로 증상을 조절하는데 가려움증, 삼출, 균열 등 증상이 심해 일상생활이 어렵다면 한방 입원치료프로그램을 고려해볼 수 있다. 입원으로 스트레스 상황에서 일시적으로 벗어나고 침·한약 등 한방 집중치료로 1~2주만에 급성기 증상을 빠르게 가라앉힐 수 있다. 강민서 강동경희대학교병원 한방안이비인후피부과 교수와 함께 아토피피부염의 증상과 치료법에 대해 자세히 알아봤다.
 
◇ 최근 5년 사이 30% 가까이 증가한 성인 아토피

아토피피부염은 만성 재발성 염증성 피부질환으로 소아에서는 유병률이 20% 가까이 달하는 비교적 흔한 질환이다. 강동경희대학교한방병원 강민서 교수는 “아토피피부염 유병률은 2~5세에서 가장 높았다가 성인에서는 1~3%로 감소한다”면서 “최근 스트레스, 식생활의 변화, 환경오염 등의 원인으로 청소년 및 성인기 유병률이 높아지고 있다”고 말했다. 실제 성인 아토피 피부염 환자는 꾸준히 증가하고 있다. 건강보험심사평가원 국민관심질병자료에 따르면 최근 5년간 아토피 피부염으로 병원을 찾은 환자(질병코드:L20) 중 19세 이하의 소아청소년 환자는 점차 줄었으나, 20세 이상 성인 환자는 30% 가까이 증가한 것으로 나타났다.

◇ 학업·취업 스트레스 등 환경·정신적 요인 크게 작용

유·소아의 아토피에 비해 청소년·성인기의 아토피는 환경적·정신적인 요인이 크게 작용한다. 학업·취업으로 인한 스트레스나 사회생활로 인한 스트레스는 아토피 증상을 악화시키는 흔한 인자다. 스트레스를 받게 되면 우리 몸의 항상성을 조절하는 큰 축중 하나인 자율신경계가 반응한다. 자율신경계는 교감신경과 부교감신경으로 이뤄져 있어 스트레스 상황이 오면 먼저 교감신경이 활성화돼 과각성상태를 유발하고 스트레스 인자와 관련된 상황에 대한 주의력을 높인다. 시간이 지나 스트레스 상황이 해소되면 부교감신경이 활성화돼 다시 자율신경계의 균형을 이루게 된다.

◇ 만성스트레스, 자율신경계 불균형 초래해 염증 유발

만성적인 스트레스 상황에서는 부교감신경의 정상적인 대응이 이뤄지지 않아 자율신경의 상호 조절이 깨지게 되고 심박동이나 체액 분비 등 신체의 기본적인 기능 이상과 만성적인 염증 상태를 유발하게 된다. 강민서 교수는 “실제 연구를 통해 아토피피부염 환자에서의 자율신경계 기능 부전을 확인한 바 있다”면서 “아토피피부염 환자를 중증도에 따라 경증-중등증, 중증으로 분류하여 정상인과 자율신경 기능을 비교하였을 때 정상인에 비해 아토피 환자는 부교감신경(HF)의 기능이 저하되어 있는데, 아토피피부염이 심할수록 더 자율신경계의 균형이 깨져있었다”고 설명했다.

◇ 아토피 증상 심해지면 한방입원치료 고려

스트레스로 인해 삼출이나 균열, 가려움증 등 아토피의 증상이 심해지고 원활한 일상생활이 어려워졌다면 한방 입원치료를 고려해볼 수 있다. 입원 프로그램은 증상의 중증도에 따라 1~2주간의 단기 집중치료를 통해 급성기 증상을 빠르게 가라앉히고 일상생활으로의 복귀를 목표로 한다. 매일 침치료를 통해 부교감신경을 강화해 스트레스로 인해 균형이 깨진 자율신경계를 바로잡는 것은 물론 히스타민 의존성 가려움증을 줄여줄 수 있다.

피부 증상의 빠른 완화를 위해 습포와 목욕치료, 광선요법과 같은 국소 치료를 병행하고 한약을 복용함으로서 피부 증상을 만들어내는 내부 장기의 문제를 치료한다. 명상치료와 이완요법을 통해 스트레스 조절을 돕고, 입원을 통해 스트레스 상황에서 일시적으로 벗어나는 것도 도움이 된다. 마지막으로 입원기간 동안 올바른 생활 관리법을 교육해 퇴원 후에도 치료 효과를 이어나가고 스스로 증상을 조절할 수 있는 방법을 배우게 된다.

◇ 급성기 증상 완화에 효과 입증된 한방입원치료

실제 강동경희대한방병원에서 입원 치료를 받았던 아토피피부염 환자를 대상으로 한 연구에 따르면 입원 전의 평균 아토피 증상 점수는 60.63, 퇴원 당일에는 37.37으로 약 40% 감소돼 단기간(평균 입원일수는 9.79일)의 한방 입원치료는 급성기 증상을 효과적으로 완화시킨 것으로 보고됐다. 강민서 교수는 “아토피피부염으로 인해 일상생활이 어렵거나, 갑자기 증상이 심해진 경우 방치하지 말고 조기에 올바르게 치료해 호전된 상태에서 적절히 관리한다면 완치의 길에 한 걸음 더 가까워질 것”이라고 설명했다.

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