[국감] 농촌진흥청, GMO 상용화 연구 계속… “시민사회 우롱”
[국감] 농촌진흥청, GMO 상용화 연구 계속… “시민사회 우롱”
  • 최규화 기자
  • 승인 2019.10.10 11:38
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김현권 의원, “GM작물개발사업단 해체 이후에도 상용화 추진 여전” 비판

【베이비뉴스 최규화 기자】

지난해 3월 12일 열린 ‘GMO 완전표시제 촉구 청와대 청원 기자회견’ 모습. 최규화 기자 ©베이비뉴스
지난해 3월 12일 열린 ‘GMO 완전표시제 촉구 청와대 청원 기자회견’ 모습. 최규화 기자 ©베이비뉴스

김현권 국회의원이 GM작물개발사업단 해체 이후에도 계속된 농촌진흥청의 GMO 상용화 추진을 비판했다.

지난 7일 국회 농림축산식품해양수산위원회 소속 더불어민주당 김현권 의원(비례대표)이 농촌진흥청으로부터 받아 공개한 자료에 의하면, 2011년부터 2017년까지 7년간 농촌진흥청 GM작물개발사업단은 벼 20종, 닭 7종, 사과 6종, 돼지 5종 등 50가지 GMO 연구개발 과제를 추진했다.

2011년 문을 연 농진청 GM작물개발사업단은 ‘국가기관이 생태 오염과 안전성 논란이 끊이지 않는 GMO 상용화를 추진해야 하느냐’는 시민사회의 지속적인 지적에 따라 2년 전 해체됐다.

하지만 김 의원이 공개한 자료에 따르면 GM작물개발사업단 해체 이후인 2018년부터 현재까지 농진청은 상용화를 위한 마지막 단계인 위험성평가 대상 3종을 비롯해 77종에 대한 GMO연구개발사업을 추진하고 있으며, 연구개발 내용도 2017년 이전과 별로 차이가 없는 것으로 나타났다.

특히 김 의원은 “2018년 이후 상용화이전 단계에 해당하는 유전자발굴, 기능검정, 고정계통 단계에서 농진청 국립농업과학원의 GMO연구개발실적이 눈에 띄게 늘어난 것으로 나타났다”며, “농진청의 GMO연구개발은 GM작물개발사업단 해체에 개의치 않고 오히려 더 활성화하고 있는 것”이라고 비판했다.

김 의원은 “2017년 이전과 2018년 이후 연구개발 내용이 별 차이를 보이지 않고 있다”며, “2017년 이전과 마찬가지로 최근에도 벼와 콩 등에 치우친 연구개발 동향은 여전한 실정”이라고 평가했다.

그리고 “GM작물개발사업단 해체이후에도 여전히 GMO상업화는 진행되고 있고, 우리나라 종자보급개발을 책임지는 국가기관이 GMO상업화를 위한 평가는 물론 연구개발에까지 관여하는 일이 여전히 반복되는 것은 안전한 농작물 생산과 보급을 바라는 시민사회를 우롱하는 처사”라고 지적했다.

이에 대해 농진청은 김 의원에게 제출한 자료를 통해 “국내에서 연구개발 중인 GMO 대부분은 유전자 기능분석을 위한 연구재료용 형질전환작물이 대부분”이라며, “추후에 육종소재로는 활용이 가능하지만 심사기준 및 품종 실용화 요구조건에 미흡하여 실용화단계로 바로 진입하기에는 불충분한 실정”이라고 설명했다.

덧붙여 “특히 실용화 전 단계인 유전자의 기능검정 단계에서 품종화에 적합한 우수형질이 나타나지 않을 경우 실용화단계로 연구를 진행하지 않고 고정 계통화해서 연구자원으로만 보존하고 있다”고 해명했다.

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