"우리 아이의 성장을 위협하는 성조숙증, 빠른 치료에 나서야"
"우리 아이의 성장을 위협하는 성조숙증, 빠른 치료에 나서야"
  • 윤정원 기자
  • 승인 2019.12.10 16:39
  • 댓글 0
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아이가 정신적·육체적으로 힘들어 하기 전에 치료해 주는 게 좋아

【베이비뉴스 윤정원 기자】

최근 점점 유병률이 높아지는 성조숙증은 매년 약 9%씩 빠르게 증가하는 성장기 아이들의 기피질환으로 아이의 키 성장 뿐 아니라 정서적 성장에도 문제를 주고 있다. 사실 성장기는 육체의 성장뿐 아니라 정서의 성장도 발달하는 예민하고도 매우 중요한 시기다. 이때 아이가 성조숙증을 앓게 되면 아직 정서적 성숙이 이뤄지지 않은 상태에서 몸만 성숙해지다 보니 정신적 혼란을 겪기 쉬워진다.

아이누리한의원 조주연 원장은 “너무 이르게 찾아온 이차 성징은 아이가 자신의 몸에 변화를 두렵게 느낄 수 있고 또한 또래 아이들에 비해 성숙된 발육 상태는 다른 친구들에게 쉽게 놀림거리가 되기도 한다. 이로 인해 아이는 자신의 신체에 대해 부정적으로 인식하거나 움츠러드는 등 정신적인 상처로 자리 잡을 수 있다”고 말했다.

성조숙증은 단순히 키만 크게 하는 것을 목적으로 둔 치료가 아닌 건강한 키 성장과 정서적 개선을 함께 치료가 필요하다.

한편, 성조숙증의 증상은 다음과 같다.

- 여자아이 (만 8세 이전)
▲ 가슴에 멍울이 잡힌다. ▲ 가슴이 간지럽거나 살짝 부딪혀도 아파한다. ▲ 피지 분비와 함께 여드름이 난다. ▲ 음모, 액모가 있다. ▲ 냉 같은 분비물이 보인다. ▲ 초경이 시작된다.

- 남자아이 (만 9세 이전)
▲ 고환이 커지고 음경이 길어지고 색깔이 짙어진다. ▲ 피지 분비와 함께 여드름이 난다. ▲  음모, 액모가 있다. ▲ 목젖이 나온다. ▲ 변성기가 나타난다.

성조숙증에 대한 도움말을 제공한 아이누리한의원 조주연 원장. ⓒ아이누리한의원
성조숙증에 대한 도움말을 제공한 아이누리한의원 조주연 원장. ⓒ아이누리한의원

◇ 성조숙증, 적극적인 치료와 시기가 중요

조주연 원장은 “성조숙증이 성장의 기간을 단축시키는 것은 맞지만 최종 키를 절대적으로 작게 만든다고 볼 수는 없다. 아이에게 성조숙증이 유발했다고 해도 적절한 치료와 시기가 맞아떨어지면 성장 기간을 최대 2년까지 연장할 수 있기 때문”이라고 조언하며 아이의 성조숙증은 빠른 발견과 그에 따른 적확한 대처가 중요함을 강조했다.

조 원장의 말처럼 단축된 성장 시기를 좀 더 연장시켜 최종 키를 높일 수 있는 방법은 성조숙증이 발병했을 때 발병 초기 적극적인 치료가 성장의 기간을 연장할 수 있는 중요한 열쇠다.

이를 성사시키기 위해서는 첫 번째로는 부모가 아이의 성장을 잘 인지하고 있어야 하며 그와 함께 성조숙증의 증상을 이해하고 있는 것이 중요하다.

두 번째로 아이가 성조숙증을 보일 경우 부모의 빠르고 적극적인 치료 시도가 중요한데 이는 전문가의 도움을 받아 이뤄져야 할 부분이다.

한편, 아이가 아직 어리다면 평소 성조숙증 예방을 위해 다음과 같은 습관을 만들어 주는 것이 좋다.

-인스턴트, 가공식품, 패스트푸드 등의 음식은 자제한다.
-하루 30분, 꾸준한 운동을 한다.
-아이가 과체중이 되지 않도록 관리해 준다.
-일회용품, 플라스틱 등의 사용을 자제한다.
-뇌신경을 자극하는 자극적인 매체의 시청을 자제한다.
-스트레스는 그때그때 풀 수 있도록 한다.

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