"장애 가진 캐릭터가, 우리 아이들의 마음을 치료해요"
"장애 가진 캐릭터가, 우리 아이들의 마음을 치료해요"
  • 김윤정 기자
  • 승인 2020.03.17 16:18
  • 댓글 0
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허그맘허그인심리상담센터, '캐릭터 테라피' 위한 '호요와 친구들' 개발

【베이비뉴스 김윤정 기자】

“주의력결핍과잉행동장애(ADHD)나 불안장애, 분노조절장애 등의 정서 행동상 문제는 놀이치료를 통해 완화될 수 있다. 특히 캐릭터 인형을 활용한 놀이치료는, 심리적 위축이 있거나 내성적인 아이에게 친근감을 부여하고 부모와의 상호작용에서 긍정적인 영향을 끼치기 때문에 효과적이다.”

양미정 놀이치료사(허그맘허그인심리상담센터 안산직영점 원장)의 말이다.

국민건강보험공단이 ‘주의력결핍과잉행동장애’ 건강보험 진료현황을 분석한 결과, 2017년 주의력결핍과잉행동장애 질환으로 요양기관을 방문한 5∼9세 환자는 지난해에 비해 5.3%, 10∼14세 환자는 4.2%의 증가율을 기록했다. 주의력결핍과잉행동장애는 주의산만, 과잉행동, 충동성을 주 증상으로 보이는 정신질환으로, 대개 아동기에 발병해 만성적인 경과를 밟는다.

국내 최대의 심리상담 네트워크를 자랑하는 허그맘허그인심리상담센터는, 이런 주의력결핍과잉행동장애와 같은 심리문제를 캐릭터를 활용해 치료하고자 ‘캐릭터 테라피(Character Therapy)’를 개발했다.

◇ ‘캐릭터 테라피’, 어린이 눈높이 맞춘 심리치료 기법

허그맘허그인심리상담센터가 캐릭터를 활용한 어린이 심리치료 기법인 ‘캐릭터테라피’를 개발했다. ⓒ허그맘허그인심리상담센터
허그맘허그인심리상담센터가 캐릭터를 활용한 어린이 심리치료 기법인 ‘캐릭터 테라피’를 개발했다. ⓒ허그맘허그인심리상담센터

허그맘허그인심리상담센터의 캐릭터를 활용한 어린이 심리치료 기법인 ‘캐릭터 테라피’는, 아이들의 눈높이와 정서에 맞게 유아심리를 과학적으로 이해하고 분석하기 위해 개발됐다. ‘캐릭터 테라피’는 캐릭터를 활용해 심리적 장애를 극복하고 치유한다는 의미의 ‘Character’와 ‘Psychotherapy’를 합성한 신조어다.

허그맘허그인심리상담센터가 ‘캐릭터 테라피’ 심리치료를 위해 개발한 캐릭터로는 허그맘프렌즈의 심리캐릭터 ‘호요와 친구들’이 있다. 허그맘프렌즈는, 허그맘허그인심리상담센터가 개발한 심리치유 캐릭토이 테라피(Charactoy Therapy) 브랜드다.

허그맘프렌즈는 주의력결핍과잉행동장애, 사회불안장애, 분노조절장애 등의 심리장애를 갖고 있는 아이들에게, 캐릭터들의 이야기를 통해 장애로 인한 문제를 해결하는 스토리를 전달한다. 캐릭터들의 단점을 장점으로 활용해 잠재력과 능력을 발휘하면서 함께 도와주고 치유하며 성장하는 좌충우돌 성장 및 힐링 스토리를 전하는 것이다.

양미정 놀이치료사는 “아이에게 놀이는 그 자체로 생활의 일부이자 자신을 표현하는 도구”라면서 “놀이치료는, 놀이가 가진 힘을 이용해 아이들이 자신의 어려움을 해결하고 성장하도록 도움을 주는 개입”이라고 설명했다.

◇ 어린이 심리치료 캐릭터 6종 ‘호요와 친구들’ 개발

6종의 캐릭터 중에서 가장 먼저 출시된 애착인형 호요. 호요는 아이들의 목소리를 들어주기 위해서, 눈을 지긋이 감고 있다. ⓒ허그맘허그인 심리상담센터
6종의 캐릭터 중에서 가장 먼저 출시된 애착인형 호요. 호요는 아이들의 목소리를 들어주기 위해서, 눈을 지긋이 감고 있다. ⓒ허그맘허그인 심리상담센터

‘호요와 친구들’은 스토리텔러인 호요와 에피소드를 만드는 피오, 쇼이, 딸리, 라보, 캐시 캐릭터로 구성됐다. 6종의 캐릭터들은 저마다 심리질환을 갖고 있지만, 남다른 특기와 재능이 있는 반전을 가졌다.

호요는 물을 다스리는 생명의 정령으로 바다 속 깊은 용궁에서 살고 있는 캐릭터다. 바다오염으로 비늘이 벗겨지는 질병을 앓고 있지만 변신술과 치유술이 특기라 끌어안기만 해도 치유의 힘을 발휘한다. 세상을 여행하며 어리고 약한 친구들을 도와주며 꿈과 희망을 심어주는 히어로 캐릭터다.

호요는 지난해 말 6종의 캐릭터 중에서 가장 먼저 애착인형(심리치료인형) 형태로 출시됐다. 호요 애착인형은 현재 허그맘몰을 통해 판매되고 있으며 안양시 출생축하용품 지원사업 '아이좋아 행복꾸러미' 등에도 공식 공급되고 있다.

피오는 분노조절장애를 갖고 잇지만 달리기와 카레이싱을 잘하는 총알 거북이 캐릭터다. 쇼이는 외상장애가 있지만 노래와 랩 디제잉에 소질이 있는 래퍼 개구리다. 주의력결핍과잉행동장애를 갖고 있는 딸리는 발명과 과학이 특기인 천재 달팽이 캐릭터이고, 사회불안장애가 있는 라보는 극한체험과 스카이다이빙을 잘하는 겁보 늘보다. 캐시는 아스퍼거증후군이 있지만 문제해결과 탐정수사 능력이 있는 미어캣 캐릭터다.

최양구 허그맘허그인심리상담센터 회장은 “주인공 ‘호요’를 중심으로 펼쳐지는 좌충우돌 심리극복 스토리를 구성해 어린이들에게 용기와 희망을 주는 콘텐츠를 제작할 계획”이라며 “향후 그림책과 심리치료인형, 피규어, 애니메이션 등 다양한 형태의 콘텐츠와 상품 등을 제작해 원소스멀티유즈(OSMU) 활용방안을 계획하고 사업 확장을 구상하고 있다”고 전했다.

그러면서 “‘호요와 친구들’을 통해 아이들이 무의식적으로 캐릭터에 욕구와 감정을 이입시키고 용기를 얻어 자신의 단점을 장점으로 변화시키길 바란다”며 “숨은 잠재력과 능력을 개발하고 자존감과 심리적 자신감을 얻을 수 있도록 돕고자한다”고 덧붙였다.

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