엄마의 사랑을 먹고 자라는 아이는...
엄마의 사랑을 먹고 자라는 아이는...
  • 칼럼니스트 이샛별
  • 승인 2021.06.07 15:37
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['못' 듣는 엄마가 아닌 더 '잘' 보는 엄마로 성장하기] 아이가 열심히 발라 준 식빵처럼 돌려받은 사랑
웃음꽃 가득했던 우리의 아침 풍경은 아무리 바빠도 사랑은 끝없이 이어졌다. ⓒ이샛별
웃음꽃 가득했던 우리의 아침 풍경은 아무리 바빠도 사랑은 끝없이 이어졌다. ⓒ이샛별

주말을 제외하고 평일은 눈코 뜰 새 없이 바쁜 워킹맘으로 살아가다 보면 아이의 끼니를 제대로 챙겨주려고 노력하고 있지만 정작 엄마로서의 아침 식사는 꿈꾸기엔 시간이 없다. 아이는 아침 식사 메뉴가 고정적이지 않다. 어느 날은 빵과 우유가 먹고 싶다 하고, 또 어느 날은 밥에 따뜻한 사골국을 먹고 싶다는 표현을 하기 때문에, 엄마로서는 분명한 의사 표현이 편하기도 하다. 오늘도 어김없이 물어보았다.

“오늘은 뭐 먹을까?”

채 말리지 못한 머릿결을 정돈하다 말고 셔츠를 입으며 아이의 얼굴을 살폈다. 아이는 전자렌지 위에 놓여 있던 모닝빵을 가리켰다.

“아, 이 빵 먹을거야? 딸기쨈도 줄까?”

냉장고 문을 열면서 딸기쨈을 꺼내 아이 앞에 보여주었다. 신난 눈빛과 함께 고개를 끄덕이는 모습이 마냥 귀여워 아이의 식판에다 딸기쨈을 덜어내고 모닝빵을 잘라 주었다. 생각해 보니 내가 어릴 때 엄마는 늘 아침식사를 준비해 주셨는데 참 수고스러웠겠다 싶었다. 가끔은 아침 식사를 대충 준비하더라도 아이에게 억지로 먹이지 않기로 했다. 아이가 원하는 대로, 원하는 메뉴대로 즐거운 아침 식사가 되었으면 했다.

가끔은 밥솥 안에서 익는 쌀알이 내는 소리, 프라이팬에서 익어가는 달걀 사이로 나는 기름 소리는 아이를 통해 알아갔던 아침 시간이 좋았다. 그렇게 일상을 반복하던 중에 감동 받았던 일을 이야기해주고 싶었다. 이날도 어김없이 아이가 원했던 빵 위에 치즈와 버터, 그리고 블루베리 쨈을 건넸다. 그러고 나서 외출 준비를 끝내고 나서야 필자는 아이 옆에 앉아 커피 한 잔을 하려던 참이었다. 아이는 빵을 먹다 말고 한 손으로 떼어내더니 블루베리 잼을 열심히 바르기 시작했다.

옆에서 커피만 마시고 있다가 갑자기 훅 들어온 식빵 한 조각에 당황했다. 알고 보니 엄마가 커피만 마시고 있다 보니 엄마도 같이 맛있게 먹기 위해 빵에다 블루베리 잼을 발라주고 싶었구나 싶었다. 달콤한 블루베리 잼처럼 내 마음도 감동과 동시에 달콤한 기분이 들었다. 그러고 나서 한번 더 권하는 아이의 손가락 앞에서 한 마디 했다.

“엄마는 괜찮아. 예준이 많이 먹어~”

“엄마도 좀 먹어~ 아아.”

순간 머리가 띵했다. 예상치 못한 아이의 이야기였다. 엄마도 좀 먹으라는 말은 어떻게 알고 말했을까? 하는 마음이었다. 평소에도 아이와 같이 먹는 편이지만 워킹맘으로서 시간에 쫓기다 보니 엄마의 식사는 안중에도 없이 아이만 배불리 맛있게 먹이면 그만이라는 생각 뿐이었다. 아이의 말 한 마디에 내일부터는 아이와 함께 맛있게, 간단히라도 먹어야 하겠다 싶은 건강한 생각을 가지게 된 계기가 되었다.

*칼럼니스트 이샛별은 경기도농아인협회 미디어접근지원센터에서 농인(=청각장애인)을 위한 보이는 뉴스를 제작하며, 틈날 때마다 글을 쓴다. 유튜브 ‘달콤살벌 농인부부’ 채널 운영, 다수 매체 인터뷰 출연 등 농인에 대한 인식 개선을 위해 활발히 활동하고 있다.

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